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Redesigning a Forest Garden at El Manzano

In October last year we ran a design and implementation forest gardening course at El Manzano Eco-School. Our project was a forgotten forest garden that was installed in 2013 during a Bioconstruyendo event at El Manzano, known as “La Nave” or “The Ship”. In some respects the garden was well designed. The canopy density of the fruit trees was appropriate and it had some defined paths. However, the paths were too thin to allow ease of access and there was no connection of the garden with the nearby kitchen and classroom, nor a space to do work. It needed a redesign. We applied a 6 stage design process – evaluation, goal setting, site analysis, conceptual design, detailed design and implementation.

En Octubre el año pasado, realizamos una curso de diseño y implementación de Bosque Comestibles en Ecoescuela El Manzano. Nuestra proyecto era un bosque comestible olvidado que fue instalado en 2013 durante el concurso Bioconstruyendo, conocido como ¨La Nave¨. En muchas maneras era bien diseñado: los frutales tenia espacio adecuado y algunas caminos era bien definido. Sin embargo, los caminos era demasiado delgado para usar una carretilla y la jardin no tiene conecion con la concina o sala de classes cerca, ni espacio para trabajo. Se nesecita re-diseño. Nosotros utilisamos una processo de diseño con 6 pasos – evaluación, Definition of objectivos, analysis del sitio, Diseño conceptual, Diseño detallado y implementación.

El Nave antes de rediseño

 

With the group of students on the course we undertook an Evaluation of the previous design. The team at El Manzano explained that the first implementation of The Nave had been too ambitious, generating a lot of labor needs for irrigation and also for weeding. It also didn´t draw people in as it was hard to move around in and disconnected from the surrounding space. They also wanted the space to become a social area that students or visitors could enjoy with flowers, aromatic herbs and fruit. The students then undertook an analysis of the site to determine what we were working with. A summary of these, according to a scale of permanence is provided below.

A summary of the site analysis

Site Analysis of ¨La Nave¨

  1. Climate – temperate climate, sun access to the north, cold winds from the east and south
  2. Form of the landscape – Central Valley of Chile, depositional sand landscape, generally flat site with some mounds to the east and north
  3. Water – Little access to tap water, biofilter waterway and soak area to the west of the site
  4. Access and Circulation – poor access to the site, thin and undefined pathways, poor connection to CoCo / plaza / baños seco
  5. Vegetacion and Wildlife – 10 tree species occur on site including Robinia pseudoacacia, Poplars, Fiejoas, Figs and Quillayes. Herbs such as comfrey are well established and there is lots of grass and blackberry present on site. Wildlife in the area includes insects, butterflies, small birds and dogs
  6. Microclimates – A few areas have protection from the winds due to created mounds, near the biofilter the soil is much wetter compared with the east of the site.
  7. Buildings and Infrastructure – There is a fence along the eastern edge of the site, there is no water or power infrastructure on the site
  8. Zones and Patchs – 7 distinct patches are present on the site along a gradient away from the biofilter and moving from the more established trees at the south to the site in the North
  9. Soil – sandy with vegetable cover, some organic matter present, more organic matter present closer to the biofilter
  10. Aesthetics – the site feels abandoned, it has no real aesthetic  theme and few flowers.

 

Con el grupo de estudiantes en el curso, hicimos una evaluación del proyecto y diseña previo. El equipo de El Manzano explicaron que la primera implimentacion de la nave fue demasiado ambiciouso, generando mucho trabajo reigando y desmalezando. Tambien, no fue sufficiente para traer la gente adentro la jardin porque esta disconectado de la otra facilidades. Tambien, como nuevo objectivos, el equipo quieraron un espacio mas bonito para la gente con mas flores, hierbas aromatico y frutas. Despues, las estudiantes hizo una analysis del sitio. Una resumen es adjunto abajo.

sito analysis cummary of la nave

Analysis del sitio de ¨La Nave¨

  1. Clima – templado, acceso de sol al norte, vientos frio del este y sur
  2. Forma de la paisaje – Valle central de Chile, paisaje depositional, generalmente plano con algunas lomos a la este y norte
  3. Agua – poco accesso al agua de llave, biofiltro en al oeste del sitio tiene un suelo mojado.
  4. Acceso y Circulación – mal aceso al sitio, caminos delgado y con poco definition, mal conección al coco/plaza y baños seco.
  5. Vegetación y Vida Silvestre – 10 especias del arbole son presente en el sito incluyendo Robinia pseudoacacia, Alamos, Fiejoas, Higueras y Quillayes. Hierbas como comfrey son estabilecido y hay mucho pasto y mora. Vida silvestre incluyes insectos, mariposas, pajaros chico y perros.
  6. Microclimas – Algunas areas tiene un poco de protecion del viento por los lomos del sitio. Cerca el biofiltro el suelo es mas mojado que el este del sitio.
  7. Edeficios y Infrastructura – Hay una cerco al este del sitio, no hay agua no electricidad en el sitio.
  8. Zonas y Parches – Hay 7 parches  distincto en un gradiente desde cerca al biofiltro y lejo del biofiltro. Tambien hay un gradiente desde los arboles mas estabicido en el sur del sitio.
  9. Suelo – Arenoso con curbertura vegetal, materia organica presente, mas materia organica lo mas cerca del biofiltro.
  10. Esteticos – el sitio sientes abandonado, no tienes un estetico tematico y poco flores.

Zonas y parches identificado por los estudiantes

Zone and patch identification

Moving from this site analysis, each group developed a concept design that was presented back to the group for comment.

Despues esta analysis, cada grupo hizo un diseño conceptual y despues presentaron estos al grupo.

Concept Design for La Nave showing defined Patches and design themes

Diseño conceptual demonstrando camino, accesso y diseño de parches

Concept design showing access, hedges, vegetation architecture and patch design

In discussion with the El Manzano team, we looked at the common themes amongst the designs and generated a summary design to define our implmentation step.

En discusiones con el equipo el manzano, buscamos los temas comun entre los diseños y yo hice un diseño conceptual de resumen

Concept design showing general access and requirements to connect the garden to the surrounding elements such as kitchen, classroom, etc

Phased design overlay showing the initial work priorities required to create the mainframe of the design.

With our main objectives for our first phase of the design outlined and a conceptual idea of the pathways that the garden required. We set about clearing the site and defining the pathways.

Pathway development and coco connection

Using the new access pathways

 

With the mainframe defined, we knew that we had space for about 10 fruit trees. These were planted with rings of mulch which were  planted with beneficial herbs in an expanding nuclei pattern which would allow us to develop the garden as succession progresses and as more water resources become available. Detailed design work was undertaken with the species available working out the needs and products of each species and how they could best fit together to minimise competition and maximise additive yields using mutual support guilds

Estudiantes construyendo un camino de aceso

Forming the primary paths

Con el mainframe definidos, sabemos que el espacio fue suffieinte por 10 arboles frutales. Plantamos estos plantas en el primer parche con una anillo de mulch y compost, plantado con hierbas beneficial en una patrone de nucleos expansivos, que va a darnos la capacidad a expandar la plantas herbal cuando hay mas recursos de agua son presente. Diseño detallado fue cumplido con las especias disponible, determinando los nesecidades y productos de cada especia y determinando como se puede cada mejor juntas para minimizar competencia y maximizar rendimiento addititivo con gremios del apoyo mutual.

Fruit tree underplanted with beneficial herbs

Creating mulched pathways around the fruit trees

Well defined access area with seating space

  In addition to these fruit tree planting, at the entrance to the Nave we planted a number of bushes and herbs that would serve as a visual barrier, drawing the eye into the garden and blocking views of hte composting toilets. As these plants establish, outdoor rooms will be felt in the garden.

Session de curso sobre plantando arboles, plantas y mas

En addicion a los arboles frutales, a la entrada a la nave plantamos arbustos y hierbas que va a forma una barrera visual y traer el ojo al jardin y tambien bloquear la vista a los baños secos. Cuando los plantas se establicieron, salas de vida de aire libra va a ser apparente en el jardin forestal.

 

It was a great course and a wonderful feeling to see new students implementing their new knowledge and also seeing how quickly we changed the feel of the space with a little work and planting. As the space develops it will be great to undertake an evaluation of the implementation work and make changes to the subsequent patches and phases of La Nave. It Sails Again.

Fue un curso incrible y un sentido incrible a ver las estudiantes nuevas implementando su conocimineto nuevo y  tambien para ver que rapido tranformamos el espacio con un poco de trabajo. Con la desarollo del espacio va a ser fantastico a evaluar nuestra trabajo de implementation y planificar el trabajo en los proximo parches y fases de La Nave. Se Reflota!

Equipo de aprendices           Student team

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Mi proximo curso de Bosque Comestible en Chile

Hola amigos, quiero compartir las noticias que va a venir un nuevo cursos de diseño de bosque comestible para Chile. El curso va a partir por el fin de semana largo en Octubre en la Eco escuela El Manzano. Hay mas información abajo. Si quieres mas información, contactarme por email harris (arroba) seedheaddesign.net. Ven y vernos.

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¿Siempre has querido producir frutas, hierbas y habitat en tu patio o campo creando resiliencia y nutriendo a la vida Silvestre?. El poder de los bosques comestibles permite producir abundancia de comida y construir un ecosistema modelo. Estos increíbles ecosistemas pueden ser diseñados a una pequeña o gran escala.

En este curso te enseñaremos como comenzar el diseño de tu propio bosque comestible, además te ensenaremos sobre como plantar y por qué. Te ayudaremos a organizar el tiempo necesario para lograr tu bosque comestible. Este curso te permitirá crear un bosque comestible estético y funcional que se ajuste a tus requerimientos.

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En el Bosque Comestible de escuela yarralumla, 4 años después su implementación.

Un bosque comestible esta diseñado para mimetizar la estructura y función de un ecosistema boscoso, para producir abundancia de frutos, vegetales, hierbas. En un bosque comestible puedes producir mucha comida en un espacio pequeño, ya que estamos cultivando espacios verticales y horizontales. En estos sistemas podemos obtener productos de los árboles, arbustos y hierbas que están creciendo juntos.

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Bosque comestible en El Manzano despues su implementacion en 2012

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4 años despues, el mismo bosque en 2016.

A través de un cuidadoso diseño, la policultura de los bosques comestibles puede producir mucho más que cuando las plantas están creciendo en un monocultivo. Esto se logra asociando a plantas en gremios, de manera que los productos y funciones de una planta cubran las necesidades y requerimiento de otras. Además, un bosque comestible busca cubrir las necesidades de animales beneficiosos que actúan como plaguicidas naturales y aportan su abono como fertilizantes, así aumentado la producción cuando residen en nuestro bosque comestible.

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Un policultura de yerbas y flores para apoyar la producción de fruta

Los principios ecológicos de los Bosques comestibles pueden ser aplicados desde pequeños jardines urbanos hasta grandes proyectos agroforestales. En este curso enseñaremos los principios ecológicos para diseñar un bosque comestible y te guiaremos en el proceso del diseño de tu propio bosque comestible. Nos enfocaremos principalmente en la teoría, en que son los bosques comestibles y como diseñar y comenzar a implementar tu propio bosque comestible en casa o tu campo.

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Usando herbas pioneros para mejor el suelo en el bosque comestible

En addicion de la teoria de un bosque comestible, tambien esta curso va a guiará a través del proceso de implementación de un bosque comestible.

Este curso te ayudará a realizar tus propios diseños  y evitar errores típicos al seleccionar las plantas, comprar materiales y mantener este ecosistema.

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Diseño comunal del Bosque Comestible Comunitaria de Bungendore

El proceso de construcción de un bosque comestible, desde el diseño a la implementación, será cubierto desde la planificación, selección de plantas, compra de materiales, propagación de plantas, plantar y mantener el bosque comestible.

Este curso es una mezcla de teoría, demostraciones prácticas y ejercicios creativos que permitirán a los estudiantes comenzar el diseño y la implementación en el tiempo y presupuesto disponible.

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Larga vista del bosque comestible en Brogo Permaculture Gardens

Este curso de bosques comestibles cubrirá:

  • Ecología de bosques. Entendiendo la función de un bosque podemos comenzar a imitarlos en forma de bosques comestibles.
  • Los roles que juegan los insectos, aves y otros animales en el bosque comestible y como proveer para las necesidades de estos organismos.
  • Sucesión. Como se desarrolla un bosque en el transcurso del tiempo y cómo podemos imitar estos procesos para desarrollar un sistema resiliente.
  • El proceso de diseño. Como podemos aplicar los principios ecológicos a nuestros objetivos para desarrollar un sistema funcional que se adecue a nuestras necesidades.
  • Selección de plantas y gremios de plantas. Al entender las necesidades y funciones de las plantas podemos comenzar a agruparlas en policulturas que proveen para las necesidades de otras plantas en vez de competir.
  • Teoría de bosques comestibles. Ejercicios de aprendizaje creativos y dinámicos que refuerzan la información dada en las clases teóricas.
  • Trabajo práctico de diseño de un bosque comestible usando la información aprendida. Estos serán realizados en grupos y también individualmente para ayudarte a comenzar el diseño de tu propio bosque comestible.
  • Manejo de la sucesión: Como podemos usar los procesos naturales de sucesión ventajosamente, que ayuden y apoyen la implementación y establecimiento de los procesos.
  • Implementación de estrategias para bosques comestibles. Diferentes métodos de establecimiento de capas en un mismo tiempo o la guía del sitio hacia la sucesión, serán explorados y analizados.
  • Selección y propagación de arbustos, hierbas y árboles para un bosque comestible. Esto permitirá a los estudiantes ahorrarse dinero al momento de elegir las plantas en un vivero.
  • Preparación apropiada del sitio. Comenzar un bosque comestible requiere de una apropiada preparación del sitio a usar, para así minimizar el trabajo de mantención en el futuro. Estrategias para la remoción del pasto, remineralizacion del suelo y prevención del crecimiento de malezas, serán comparadas y demostradas a los estudiantes, para que puedan seleccionar los métodos más apropiados para sus sitios.
  • Preparacion del sitio. Desarrollar un bosque comestible requiere de infraestructura apropiada, incluyendo caminos y un lugar para guardar herramientas y materiales.
  • Técnicas para plantar: Plantar árboles y arbustos correctamente es esencial para el éxito, establecimiento y crecimiento de un bosque comestible. En este curso se discutirán las técnicas de plantación y las opciones que aumentarán la sobrevivencia de las plantas.
  • Desarrollar un calendario de mantenimiento y evaluación del bosque comestible para asegurar que el diseño de plantación no resulte en un aumento irrazonable de trabajo con el tiempo y asegurar el establecimiento de las plantas.
  • Trabajo práctico plantando e implementando un bosque comestible usando la información aprendida. Finalizaras el curso con la confianza de crear to propio bosque comestible en casa.

Objetivos de aprendizaje:

  1. Entender la dinámica y función de los ecosistemas forestales
  2. Entender el proceso de sucesión y como diseñar a través del tiempo
  3. Entender las funciones de familias de plantas claves para producir comida y mantener los animales del bosque.
  4. Entender el proceso de diseño y como llevar a cabo un diseño de proyecto
  5. Ganar experiencia práctica para seleccionar especies para un diseño de plantación.
  6. Entender las estrategias de implementación y el uso de la sucesión cuando se establece un bosque comestible.
  7. Entender cómo se prepara el sitio para un bosque comestible, los caminos y el lugar para guardar herramientas
  8. Entender cómo se plantan correctamente árboles, arbustos y hierbas, el espaciado entre ellos y las agrupaciones de plantas.
  9. Entender las técnicas de propagación de plantas para producir abundancia en el bosque comestible.
  10. Entender como planear los distintos estadios de implementacion y mantencion de un bosque comestible, de manera que la carga de trabajo sea manejable y adecuada a tu presupuesto.
  11. Ganar experiencia práctica seleccionando especies adecuadas a tu diseño.

 

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Exploring Forest Gardens in Chile – Successional Aikedo

Vero and I have been exploring the south of Chile over the past week on our way to the Bio-construction conference and get together in Argentina. We’ve been having a great time around Valdivia where Vero’s former housemate live. He works at the Uni for the Forestry department as is a professor in regenerative forest ecology so I’ve been picking his brain about the processes that occur in the Chilean forest as it undergoes succession.

Arayyan. Relative to Tea Tree

Arayyan. Relative to Tea Tree

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Exploring Forest Gardens in Chile – The Huerto Forestal

Many english speakers are not familiar with the concept of a Huerto so I thought I’d start to showcase some of the fantastic Huertos that I have seen here in Chile.

Productive Huerto in Hualqui

Productive Huerto in Hualqui

In Spanish, a Huerto is a site of Horticultural cultivation. The term can encompass vegetable gardens at home, school gardens and even market garden scale operations. Infact, unlike in Australia, most farms here have a defined, large Huerto with a fence around it to exclude animals and a great mix of broad bed crops (corn, beans, potatos, Tomatos) and picking bed crops (lettuce, onions, strawberries, basil). In addition to these invaluable vegetable crops many of these Huertas include flowers and fruit trees. Continue reading

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Exploring Forest Gardens in Chile – Upcoming Courses

Greetings from Chile. Today we have some very exciting news. We will be teaching with our Collegues at the El Manzano Eco-School in the Bio-Bio region of Chile this April.

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Students survey the forest garden site

We previously worked with the team at El Manzano in 2012 when we delivered a 5 day design and implementation course. The course had over 40 students and was an amazing experience of collaborative design, Forest Garden Theory and implementation practice. Check out a profile of the design here and in the portfolio.

Students implementing irrigation canals alongside the pathways of the Forest Garden at El Manzano

Students implementing irrigation canals alongside the pathways of the Forest Garden at El Manzano

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Exploring Forest Gardens in Chile – Maqui harvest

Greetings from Chile where my wife and I are working for the next little while, exploring, learning and teaching. We’ve got some upcoming courses and lots of great photos and examples of South American Forest Gardens. Stay tuned.

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Forest Labyrinth near Temuco

The thing that I love about teaching Forest Gardening in Chile is that there is a similarity in the plants from our Gondwana Connection and it is a real treat to see Nothofagus forests full of Proteaceae plants, maqui bushes and wintergreen fruits. A few weeks ago we had the pleasure of helping our friends harvest Maqui to freeze and dry so that it would last the year. Continue reading

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El Manzano Huerto Forestal

In August 2012, Veronica and I were invited to lead a 5 day advanced design course at the El Manzano Eco-Escuela in Bio-Bio, Chile. This course was designed to provide students with advanced design skills to allow them to design and install their own Forest Gardens. As an added challenge I taught this course in Spanish.

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Students analyse the site

Over the course of 5 days 33 students went through the process of learning how to analyse a site, develop a concept design, develop a detailed design and implement the planting. The site was behind the Casa de Conejos, a small fiber-board house located in the El Manzano eco-village. Griffen and Javiera live in this house with Anaru, their son.

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Students engaged in the design process

The goals of the Forest Garden were to provide fruit and food for Griffen, Javi and Anaru with some excess which could be processed on the farm. Also, it was hoped to be a learnscape, where students could learn and understand the principles of Forest Gardening. The site was bordered by a main road and pine forests to the North and West.

Huerto Forestal Base Map

Huerto Forestal Base Map

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Looking east toward the Casa de Conejos

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Looking south towards the composting areas

Over the first three days of the course the students analysed the site and applied the principles of forest gardening to develop possible designs for the space.

Student designs of the space

Student designs of the space

It was a great space for an advanced design course as the area was like a blank canvas. Groups of students developed different designs for the site and we selected the common patterns to develop a site analysis of the site.

Patchwork analysis of the site

Patchwork analysis of the site

On the fourth day of the course we started the installation. Some students brought in the materials for the install, others began to survey the site and develop the path pattern in the garden.

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Students bring in woodchips and manure

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Installation morning asado. Longaniza. The breakfast of champions

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Students survey the paths and flood irrigation channels

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Plants available for the install

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Completed fire circle for classes and social gatherings

By lunch time we had completed a seating circle and the primary paths were in.

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View of primary paths at lunch time

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Veronica in the centre of the rosa de vientos mandala

El Manzano Bosque comestible bed plantings

Bed planting pattern for the forest garden. View the rosa de vientos pattern behind the beds

At the end of the day all the trees were in as well as tree guards installed to prevent the plants getting eaten by rabbits which are prolific on site.

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End of the installation day. Planted Forest Garden

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North-East quarter of the garden

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The Forest Garden one month on

The goals of the garden were to provide fruit for Griffen and Javi who live at the El Manzano Eco-Village which is next to the Ecoescula. Further, the goals were to develop a learnscape near the school where students could learn about the principles of Forest Gardening. As the garden develops we can evaluate whether the garden will achieve these goals and what we need to change in order to move the garden towards its goals.

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